Fagus-fabrica-Gropius

Walter Gropius nació en Berlín, hijo y nieto de arquitectos. Estudió arquitectura en Múnich y en Berlín. En 1907, una vez finalizada la carrera de arquitectura, comenzó a trabajar en Berlín, en el estudio de Peter Behrens, uno de los primeros miembros de la escuela utilitaria. Sus compañeros de trabajo en este momento fueron, entre otros, Ludwig Mies van der Rohe, Le Corbusier, y Marcks Dietrich.

Tres años más tarde comenzó a desarrollar su actividad como arquitecto por su cuenta  y como diseñador industrial para la Deutsche Werkbund. Su primera obra importante fue la reforma y ampliación de la fábrica Fagus en Alfeld, que proyectó junto a Adolph Meyer. Esta obra, con sus estructuras metálicas finas, sus grandes superficies acristaladas, sus cubiertas planas y sus formas ortogonales, se convirtió en pionera de la arquitectura moderna

bauhaus-gropius

Fundación de la escuela Bauhaus

En 1919, Walter Gropius funda una escuela de diseño, arte y arquitectura en Weimar. Antes de la Primera Guerra Mundial, Gropius ya formaba parte de un movimiento de renovación estética, representado por la Deutscher Werkbund, que pretendía unir el arte con el diseño industrial.

Al finalizar la guerra, Gropius, en su papel de director de la Sächsischen Kunstgewerbeschule (Escuela de Artes y Oficios) y de la Sächsischen Hochschule für bildene Kunst (Escuela Superior de Bellas Artes), decide fusionarlas en una sola escuela que combinara los objetivos académicos de cada una y a la cual se le agregaría una sección de arquitectura. Walter Gropius la llamó “Staatliches Bauhaus”.

bauhaus2-gropius

Uno de los principios establecidos por La Bauhaus desde su fundación fue: “La forma sigue a la función”. Introdujo una pedagogía que aunaba el estudio del arte con el de la tecnología y que enseñaba a los estudiantes a utilizar materiales modernos e innovadores para crear edificios, muebles y objetos originales y funcionales. Ocupó el cargo de esta escuela, primero de Weimar y luego en Dessau, desde 1919 hasta 1928, año en el cual dejó su cargo y continuó su carrera como arquitecto.

A partir de 1926, Gropius se dedicó intensamente a los grandes bloques de viviendas, en los que veía la solución a los problemas urbanísticos y sociales. Abogó en favor de la racionalización de la industria de la construcción, para permitir construir de forma más rápida y económica y diseñó numerosos complejos de viviendas, en los que aplicó sus ideas.

edificio-panam-gropius

Su oposición al partido nazi lo obligó a exiliarse de Alemania en 1934, y tras varios años en Gran Bretaña se trasladó a Estados Unidos, donde dictó clases en la Universidad de Harvard. Dirigió el departamento de Arquitectura (1938-1952), introduciendo muchas de las ideas desarrolladas en la Bauhaus.

La etapa americana de Gropius es semejante a la de otros pioneros del Movimiento Moderno que realizaron el mismo viaje, significando el paso del vanguardismo heroico y juvenil del periodo de entreguerras al paulatino, pero inexorable proceso de integración en el «establishment» académico. La obra de Gropius de esta época es fiel exponente de este proceso, cada vez más preocupado en la eficacia y operatividad y más alejado de aquella ideal síntesis de las artes «bajo las alas de una gran arquitectura» que Gropius, en los lejanos años de la Bauhaus, soñaba. En 1946 creó un grupo llamado Architects’ Collaborative que se hizo cargo de muchos proyectos de gran envergadura, como el Harvard Graduate Center (1949), la embajada de Estados Unidos en Atenas (1960) o la Universidad de Bagdad (1961), el edificio de la Panam (1963) en Nueva York, en colaboración con Pietro Beluschi.

Gropius fallece en Boston el 5 de julio de 1969.

sillon-tetera-gropius

Cargos en instituciones:

  • 1914-1918 Director de una escuela de medios de información.
  • 1919 Es llamado a Weimar como director de la Escuela Superior de Artes Plásticas y de la Escuela de Artes Aplicadas, a las que fusiona bajo el nombre de Staatliches Bauhaus in Weimar.
  • 1930 Es nombrado Vicepresidente de la Asociación Internacional de Arquitectos Congrès Internationauxd d´Architecture Moderne (CIAM).
  • 1937 Nombrado profesor de arquitectura de la Graduate School of Design de Harvard University en Cambridge, Massachusetts.
  • 1938 Nombrado director del Departamento de Arquitectura de Harvard.
  • 1945 Funda  The Architects Collaborative (TAC), junto a jóvenes arquitectos americanos.
  • 1952 Nombrado presidente emérito de Harvard.

casa-gropius

Obras premiadas:

  • 1911-1925 Fábrica Fagus, Alfeld an der Leine, Alemania.
  • 1914 Edificios de oficinas y fábricas en el Werkbund, Colonia, Alemania.
  • 1920-1921 Casa Sommerfeld, Berlín, Alemania
  • 1920-1922 Monumento Memoria Víctimas Golpe Estado de Kapp, Weimar, Alemania.
  • 1922 Proyecto Chicago Tribune Tower, Chicago, EE. UU.
  • 1924 Casa Auerbach, Jena, Alemania.
  • 1925-1926 Edificio de la Bauhaus, Dessau, Alemania.
  • 1925-1926 Casas de los maestros de la Bauhaus, Dessau, Alemania.
  • 1926-1928 Colonia Törten, Dessau, Alemania.
  • 1927 Proyecto Teatro total.
  • 1927-1929 Oficina de empleo, Dessau, Alemania.
  • 1928-1929 Colonia Dammerstock, Karlsruhe, Alemania.
  • 1929-1930 Colonia Siemensstadt, Berlín, Alemania.
  • 1934 Sección de metales no férreos Exposición “Deutsches Volk – Deutsche Arbeit”, Berlín, Alemania.
  • 1935-1936 Casa Ben Levy, Londres, Reino Unido.
  • 1938 Casa Gropius, Lincoln, EE. UU.
  • 1948-1950 Graduate Center de la Universidad de Harvard, Cambridge, EE. UU.
  • 1955-1957 Bloque de viviendas en la Interbau, Berlín, Alemania.
  • 1958-1963 Pan Am Airways Building (Met Life Building), Nueva York, EE. UU.
  • 1967-1970 Fábrica de vidrio Thomas, Amberg, Alemania.
  • 1976-1979 Archivos de la Bauhaus, Berlín, Alemania.

embajada-eeuu-atenas-gropius