Nacido en Worms en el Rin, Alemania en 1927, Vladimir Kagan llegó a los Estados Unidos en 1938. Su primer enfoque fue en la pintura y la escultura, pero en sus años de formación se sintió atraído por la arquitectura y el diseño. Estudió Arquitectura en la Universidad de Columbia y en 1947 se unió a su padre, Illi Kagan, un maestro ebanista, para trabajar en su taller de carpintería y aprender sobre la fabricación de muebles desde cero.

Las primeras comisiones incluyeron los salones de cócteles del delegado para la primera sede de las Naciones Unidas en Lake Success, Nueva York (1947-48). En 1948 abrió su primera tienda en Nueva York en East 65th Street y se trasladó a la calle 57, de moda en 1950. Sus clientes son celebridades en el mundo del arte, el teatro, la música y la industria. Los conocedores y los museos están recolectando ávidamente sus diseños hoy. Los muebles de Kagan están en colecciones privadas en todo el mundo. Sus diseños premiados han sido publicados en libros y revistas a nivel internacional y se encuentran en las colecciones permanentes del V & A London, Vitra Design Museum y Die Neue Samlung en Alemania, así como en los museos más importantes de los Estados Unidos.


Después de una prolífica carrera que abarca casi 70 años, Vladimir falleció en abril de 2016. A los 88 años, él permaneció una parte activa de su compañía hasta el final, debutando uno de sus diseños finales la noche antes de que muriera. Aunque a menudo declaraba que su filosofía de diseño encarnaba el axioma “menos es más”, lo mismo no sucedía con su vida.

Un ganador de Lifetime Achievement Awards del Museo de Brooklyn, Cooper-Hewitt National Design Museum, y la Sociedad Americana de Diseñadores de Muebles, un miembro del Interior Design Hall of Fame, así como padre de 3 y abuelo de 6, el legado de Vladimir es de gran alcance y se seguirá sintiendo en las próximas décadas.

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