Charles Édouard Jeanneret-Gris, conocido por su seudónimo “Le Corbusier”, nació en Suiza en 1887 y más tarde obtuvo la nacionalización francesa. Fue un arquitecto y teórico de la arquitectura, ingeniero, diseñador y pintor. Le Corbusier es reconocido como el principal protagonista del renacimiento arquitectónico internacional del siglo XX, por lo que el gran caudal de ideas aportadas a lo largo de su vida influye decisivamente en la arquitectura actual.

Sus maestros fueron los mejores arquitectos de su época: Joseff Hoffmann, Auguste Perret y Peter Behrens. En 1918 editó la revista L’Esprit Nouveau junto al pintor Amadeo Ozenfant, publicación donde ambos sentaron las bases del Purismo. En esta revista, Jeanneret comenzó a firmar algunos de sus artículos con el pseudónimo de Le Corbusier.

En 1921 publicó un artículo en el que exponía un concepto totalmente nuevo de vivienda. La casa debía ser una eficaz “máquina para vivir” y homologarse al resto de bienes que configuran la sociedad tecnológica. Buscaba adecuar la arquitectura a la civilización industrial. “Nosotros gustamos del aire puro y del sol a raudales… La casa es una máquina de vivir, baños, sol, agua caliente y fría, temperatura regulable a voluntad, conservación de los alimentos, higiene, belleza a través de proporciones convenientes. Un sillón es una máquina de sentarse… los lavabos son máquinas para lavar… El mundo de nuestro quehacer ha creado sus cosas: la ropa, la estilográfica, la cuchilla de afeitar, la máquina de escribir, el teléfono… la limusina, el barco de vapor y el avión.”

Le Corbusier desarrolló su nueva arquitectura en torno a cinco puntos básicos: utilización de pilotis (elementos de sustentación), jardines en el tejado, libre conformación de las plantas, ventanales continuos y libre formación de la fachada. Su arquitectura resulta altamente racionalista, depurada, con el uso de materiales sin disimularlos, sin adornos, sin elementos superfluos, y con un excelente aprovechamiento de la luz y las perspectivas de conjunto, dando una sensación de libertad y facilidad de movimientos. Estas soluciones pasarían a ser las características fundamentales y paradigmáticas del racionalismo arquitectónico.

dibujo-lecorbusier-planta-libre

Esquema de planta libre de Le Corbusier

Una de las casas que ha pasado a la historia como magnífico ejemplo del racionalismo corbuseriano, es la Ville Savoye (1928-1929, Le Possy), una aplicación de la casa sustentada por pilotis, relacionada con el exterior a través de grandes cristaleras y con los espacios interiores conectados.

villa-savoye-lecorbusier

Ville Savoye (1928-1929, Poissy, París)

En el período de reconstrucción postbélica, Le Corbusier ideó una ciudad estructurada en unités d’habitation, elementos modulares de un nuevo desarrollo urbanístico. Su idea era construir grandes edificios de apartamentos dotados de los servicios necesarios para constituirse en unidades autosuficientes y su sueño encontró una fragmentaria realización en la Unité d’habitation de Marsella (1947-1952). El edificio, concebido como un gran armazón en el que se encajan las viviendas, contiene trescientos treinta y siete apartamentos dúplex; las plantas séptima y octava están reservadas a tiendas comerciales; la terraza alberga diversos equipamientos colectivos: gimnasio, pista de atletismo, teatro al aire libre, guardería y piscina, y en la fachada el cromatismo de las hornacinas de las ventanas y balcones, pintadas en azul, amarillo, rojo y verde, rompe la monotonía del hormigón. El inmueble pronto fue conocido en Marsella como “la casa del chiflado” y recibió numerosas críticas.

unidad-de-habitacion-marsella

A pesar de las muchas deficiencias que la realidad del funcionamiento del edificio puso en evidencia, constituyó el modelo de nueva arquitectura para toda una generación de arquitectos y muchas de sus ideas pasarían a ser de uso corriente en la construcción posterior. Le Corbusier siguió mejorando el proyecto durante toda su vida, aunque sólo se construyó otra Unité d’habitation en Nantes.

Le Corbusier realizó planes urbanísticos para muchas ciudades, entre ellas París (1925), Argel (1931), Barcelona (1932), Estocolmo (1933), o Saint Dié (1945). En la Carta de Atenas (1943), su escrito más importante junto a Hacia una arquitectura (1923), Le Corbusier enunció los principios generales que inspirarían las nuevas tendencias del urbanismo moderno. Entre ellos destaca la apuesta por la edificación abierta que, al contrario de la planificación basada en manzanas cerradas, permite la concentración de viviendas en altura para dejar grandes espacios abiertos ocupados por jardines; además, Le Corbusier propugnaba la sectorialización de la ciudad, dividiéndola en áreas especializadas (comerciales, administrativas, lúdicas). Este ideal de ciudad ha sido construido por otros arquitectos en las periferias de las grandes ciudades, aunque a menudo estas realizaciones no son sino groseras banalizaciones de la fantástica utopía de Le Corbusier.

La única obra de Le Corbusier en la Argentina es la Casa Curutchet, una vivienda unifamiliar construida en la ciudad de La Plata, capital de la Provincia de Buenos Aires, entre los años 1949 y 1953 bajo la dirección de obra de Amancio Williams. La construcción de la casa es la primera que se basa en la aplicación del Sistema Modulor, desarrollado por Le Corbusier entre los años 1942-1948. Para que el Modulor se pudiera aplicar a la casa fue necesario que fuera reconocida como “Obra de interés cientí­fico” por de las autoridades locales, ya que las medidas no respetaban los mínimos permitidos en esa época.

Le-Corbusier-Casa-Curutchet-La-Plata-Argentina

Casa Curutchet – La Plata (1949 – 1953)

El Modulor es un sistema de medidas en el que cada magnitud se relaciona con las demás según la proporción áurea. Consiste en establecer una relación directa entre las proporciones que tienen las edificaciones y los seres humanos.. El Modulor es aplicable al diseño funcional y estético de la arquitectura.

sistema-modulor-lecorbusier

Sistema Modulor

En Brasil construirá la embajada de Francia (Brasilia) y el Edificio Gustavo Capanema (Río de Janeiro), ambos con la colaboración de los arquitectos locales Lucio Costa y Oscar Niemeyer.

Le Corbusier fue un trabajador incansable. Realizó innumerables proyectos, de los cuales muchos nunca llegaron a realizarse, pero que marcaron a generaciones posteriores de arquitectos.

Obras y proyectos

  • Villa Fallet, (La Chaux-de-Fonds, Suiza) (1905)
  • Villa Jeanneret-Perret (Maison blanche), (La Chaux-de-Fonds, Suiza) (1912)
  • Maison Ozenfant (París, Francia) (1922)
  • Barrio Modernes Frugès, Pessac (Burdeos, Francia)
  • Edificio del Ejército de Salvación, (París, Francia)
  • Villa Cook (Boulogne, Francia)
  • Villa Savoye (Poissy, Francia)
  • Casa Guiette (Amberes, Bélgica)

    Casa Guiette - Amberes, Bélgica (1926)

    Casa Guiette – Amberes, Bélgica (1926)

  • Pabellón de Nestlé, Feria de París 1927
  • Proyecto para el Museo Mundial en Ginebra, o «Mundaneum» (1929)
  • Edificio Chemin de Villiers (Poissy, Francia)
  • Barcaza del Ejército de Salvación, Asile Flottant (París)
  • Terraza del departamento de Carlos de Beístegui e Yturbe (París)
  • Villa le Sextant (Maison aux Mathes, Maison L’Océan) 1935
  • Pabellón suizo, Ciudad Universitaria de París 1931
  • Inmueble Porte Molitor (París) 1931-1934
  • Edificio Clarté (Ginebra)
  • Edificio de departamentos en la calle Nungesser et Coli (París)
  • Ministerio de Educación Nacional (Río de Janeiro) (colab. de Oscar Niemeyer y Lúcio Costa).
  • Fábrica Duval (Saint-Dié-des-Vosges, Francia)
  • Unidad de Habitación (Marsella)
  • Capilla de Nuestra Señora del Alto (Ronchamp, Francia)
  • Pabellón Philips, Bruselas (1958)
  • Edificio de la Asociación de Hilanderos (Ahmedabad, India)
  • Villa Sarabhai (Ahmedabad, India)
  • Museo de Ahmedabad (India)
  • Edificio de la Alta Corte Judicial (Chandigarh, India)

    edificio-de-alta-corte-judicial-india

    Chandigarh – Palacio de la Asamblea (1951 – 1965)

  • Museo y Galería de arte (Chandigarh, India)
  • Convento Sainte Marie de la Tourette (Lyon)
  • Casa del Brasil, Ciudad Universitaria (París)
  • Casa de la Cultura de Firminy-Vert (Firminy, Francia)
  • Unidad de Habitación de Firminy-Vert (Firminy, Francia)
  • Estadio de Firminy-Vert (Firminy, Francia)
  • Piscina de Firminy-Vert (Firminy, Francia)
  • Iglesia Saint-Pierre Firminy-Vert, (Firminy, Francia) (1973-2006) (colab. de José Oubrerie).
  • Viviendas Heilsbergen Dreieck (Berlín)
  • Museo de Arte Occidental (Tokio)

    Museo Nacional de las Artes Occidentales - Tokio (1958 - 1959)

    Museo Nacional de las Artes Occidentales – Tokio (1958 – 1959)

  • Centro de Artes Visuales Carpenter, Universidad Harvard (Massachusetts)
  • Centro Le Corbusier (Zúrich)
  • Casa Curutchet (La Plata, Argentina)
  • Villa Shodan (Ahmedabad, India) 1951-1956