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Harry Bertoia (1915-1978), nació en Italia y fue un artista, escultor y diseñador de muebles modernos.

A los 15 años viajó desde Italia a Detroit e ingresó a Cass Technical High School, donde estudió arte y diseño y aprendió el arte de realizar joyas a mano. En 1938 asistió a The Art School of the Detroit Society of Arts and Crafts. Al año siguiente, recibió una beca para estudiar en Cranbrook Academy of Art donde se encontró con Walter Gropius y Ray y Charles Eames por primera vez.

En 1939 abrió su propio taller de metales, donde enseñó diseño de joyas y técnicas de trabajo con metales. Luego, como la guerra hizo del metal una mercancía rara y costosa, se enfocó mucho más en la realización de joyas; incluso llegó a diseñar y hacer los anillos de boda para Charles y Ray Eames. En 1943 se casó con Brigitta Valentiner y se mudó a California para trabajar con Charles and Ray para Evans Product Company. En esa instancia, comenzaron a experimentar con contrachapado moldeado, bajo el auspicio de Plyformed Products Company.

Con Eero Saarinen desarrollaron un método para la fabricación de tablas de contrachapado moldeado. Más tarde, este método evolucionaría en un procedimiento para el diseño de muebles. Bertoia permaneció como parte del equipo, trabajando en una variedad de proyectos. Se le suele adjudicar la creación de la estructura de la Eames Plywood Dining & Lounge Chairs (DCM/LCM). Tres años después, considerando que su trabajo no era suficientemente reconocido, se produjo una ruptura en su relación con Eames y decidió dedicarse al trabajo con metal y no con madera. El mismo año se convirtió en un ciudadano americano.

En 1950 se mudó a Pennsylvania para establecer un estudio y para trabajar con Hans y Florence Knoll. Durante este período diseñó cinco piezas de aluminio, conocidas como “Bertoia Collection for Knoll”, entre ellas la reconocida Diamond Chair.

Diamond Chair

Diamond Chair

De la estructura de esta silla se desprende la Bird Chair, un modelo con un respaldo alto, que parece un ave con las alas extendidas. Bertoia recibió premios del American Institute of Architects en 1973 y de la American Academy of Letters en 1975. Todos sus trabajos llevan el sello de un escultor altamente calificado e imaginativo y de un diseñador ocupado profundamente en la relación entre la forma y el espacio.

Bird Chair

Bird Chair

A mediados de 1950, las sillas producidas por Knoll se vendían tan bien que las regalías recibidas le permitieron dedicarse exclusivamente a la escultura. En 1957 se convirtió en miembro de The Graham Foundation en Chicago. El trabajo escultural que produjo exploró los caminos para manipular el metal y producir sonido. Al estirar y doblar el metal, lo hacía responder al viento o al tacto, logrando crear diferentes tonos.

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Kinetic Sculpture