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Elettra armchair © Arflex

El grupo BBPR, fundado en 1932 por Gianluigi Banfi (fallecido en 1945), Lodovico Barbiano di Belgiojoso (nacido en 1909), Enrico Peressutti (1908-1976) y Enesto Rogers (1909-1969), fue una de las agrupaciones de arquitectos más destacadas del racionalismo italiano. En 1935, BBPR se integró en el CIAM (Congres International d’Architecture Moderne) y en 1939 sus socios abrieron un estudio en un claustro milanés del siglo XVI, Chiostri delle Benedettine di San Simpliciano. Durante la Segunda Guerra Mundial, Banfi murió en un campo de concentración y Rogers fue recluido en Suiza, pero al finalizar la guerra, los tres socios supervivientes reformaron el BBPR y tuvieron un papel destacado en la promoción del racionalismo.

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Torre Velasca | Foto di Stefano Suriano

El estudio trabajaba en diversos campos de la arquitectura (su obra más notable es la restauración de edificios y el diseño de exposiciones y objetos). De 1954 a 1964, BBPR diseñó mobiliario para Arflex utilizando una tapicería de espuma de látex de alta tecnología y las series de muebles metálicos de oficina Spazio (1956) y Arco (1960) para Olivetti. BBPR fue también un grupo de presión intelectual, ya que sus miembros ocupaban puestos docentes destacados en Italia y en el extranjero. De 1950 a 1962, Peressutti fue profesor de la Architectural Association de Londres, el Massachusetts Institute of Technology, la Princeton University y la Yale University, mientras que Rogers ocupó una cátedra en el Politecnico di Milano.