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The Floating Piers © Getty Images

Christo y Jeanne-Claude nacieron el mismo día, el 13 de junio de 1935. Christo, de origen búlgaro, se graduó en la Academia de Bellas Artes de Sofía, siguiendo su interés por el arte. Más tarde profundizó sus estudios en la Academia de Bellas Artes de Viena. En 1958, en París, Christo fue contratado como retratista de la madre de Jeanne-Claude, quien se convertiría en su esposa y con quien haría sus obras más importantes.

Sus trabajos comenzaron siendo envolturas de pequeños objetos de la vida cotidiana que, con el tiempo, se fueron transformando en obras más grandes. Pese a la dificultad a la hora de pedir los permisos, Christo logró empaquetar edificios enteros y extensas zonas geográficas. Una vez en Estados Unidos, obtuvo la nacionalidad y se dedicó a especializarse en la envoltura de objetos de grandes dimensiones.

La obra de Christo se enmarca dentro de la corriente denominada Land-art (arte-Tierra), que tiene como principal característica la utilización del paisaje como soporte o escenario de la obra artística. Entre sus intervenciones en la naturaleza se destacan el Wrapped coast, embalaje de la costa de Little Bay, en Australia, así como Valley Curtain en Colorado (1972). La Running Fence fue realizada cuatro años después y consistía en una pared de nailon de 5,5 metros de altura, que extendió a lo largo de 40 km a través de dos condados de California. Más tarde, el director cinematográfico Albert Maysles aprovechó este montaje para realizar un filme.

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Valley Curtain

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Running Fence

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Wrapped Coast

En 1980 rodeó de una inmensa tela rosa de polipropileno unas islas de la costa de Miami, obra que denominaron “Surrounded Islands”.

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Surrounded Islands

Sus intervenciones en grandes ciudades son también numerosas. En 1985 empaquetó el histórico Pont-Neuf de la ciudad de París, aunque el envoltorio más polémico que ha llevado a cabo es el del Reichstag, en Berlín, efectuado en 1995.

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The Pont Neuf Wrapped

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Wrapped Reichstag

Umbrellas es una de sus magníficas intervenciones que no consiste en envolver monumentos o espacios naturales. Este proyecto se realizó simultáneamente en dos lugares diferentes alejados por miles de kilómetros: California y Japón. Más de dos mil paraguas de color azul (en Ibaraki, Japón) y amarillos (en California) fueron colocados en estos dos lugares.

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Umbrellas – Japón

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Umbrellas – California

En toda la producción artística de Christo y Jeanne-Claude hay varias características comunes. Una de ellas es la autofinanciación, no aceptan patrocinios ni donaciones. Realizan sus obras con el dinero que obtienen de la venta de sus propias piezas (fotografías de las intervenciones, bocetos preparatorios). Otra de las características es el carácter efímero de sus obras, que a pesar de su dificultad de ser realizadas y después de esperar años, a veces incluso décadas, para conseguir los permisos, apenas están exhibidas unas semanas, y después desaparecen. Todas sus obras también comparten el ser de escala monumental, los miles de metros de tela, el uso del color y la necesidad de trabajar con voluntarios o ayudantes.

Después de la muerte de Jeanne-Claude, Christo prometió seguir trabajando, ya que ambos tenían dos proyectos pendientes. Es por eso que Christo ha exhibido durante 16 días del 2016 “The Floating Piers”, obra que permite caminar sobre la superficie del lago Iseo, en Italia.

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The Floating Piers