Proyecto: Walper Hotel
Diseño de suites y pisos de huéspedes: Dubbeldam Architecture + Design, Jill Greaves Design
Ubicación: Kitchener, Ontario – Canadá
Tamaño: 73,400 s.f | Cantidad de habitaciones: 92
Arquitecto del edificio base: Bogdan Newman Caranci Inc.
Fotografía: Gillian Jackson de Barré Studio, Langen Studios, Kerun Ip, Michael Muraz

El histórico Walper Hotel en el Silicon Valley North de Canadá es el nuevo punto caliente para la creciente comunidad tecnológica de Kitchener Waterloo. Con las oficinas recién abiertas de Yahoo, Google y otros jugadores tecnológicos importantes, así como el RIM de Waterloo y el Perimeter Institute, esta área ubicada a una hora de Toronto está demostrando ser una de las comunidades de más rápido crecimiento en el país.

El hito más reconocible del centro de Kitchener, el histórico Walper Hotel desempeñó un papel fundamental en la escena social y cultural de la ciudad desde su apertura en 1893. Designado como un hito histórico en virtud de la Ley de Patrimonio de Ontario en 1983, la lista de luminarias que se alojaron en el hotel incluye el La reina madre; muchos primeros ministros, entre ellos Pierre Trudeau; Eleanor Roosevelt; muchos grandes del jazz como Louis Armstrong y Duke Ellington; James Brown; Liberace Rudolph Nureyev; Bob Hope; y Tony Bennett. Décadas más tarde, los alojamientos anticuados del sitio patrimonial no pudieron satisfacer las demandas contemporáneas de los viajeros de negocios modernos y los millennials de locavore que buscaban un lugar de aterrizaje. La floreciente industria tecnológica de la región atrae a una clientela exigente, y la renovación del hotel se dirige a estos visitantes, trayendo lo mejor de lo viejo al futuro. Como una colaboración entre tres firmas de diseño, el Walper se transformó en un moderno hotel boutique mientras celebraba sus detalles históricos y los combinaba con un audaz diseño contemporáneo.

El vestíbulo y los espacios públicos contrastan los detalles tradicionales, como molduras de corona decorativas, revestimientos de madera y molduras con acabados y muebles elegantes y contemporáneos. Los acabados se derivan de una paleta limpia y blanca que resalta las coloridas obras de arte, las lámparas lúdicas y los muebles audaces en maderas cálidas. El piso de mosaico en el lobby es un patrón personalizado inspirado en el mapa de la cuadrícula urbana de Kitchener. El segundo piso cuenta con una barra rejuvenecida y un área de salón: aquí se hace referencia nuevamente a los aspectos tradicionales, pero el piso de madera maciza se instala en un patrón angular, definiendo zonas más pequeñas dentro del amplio salón. Aquí, los huéspedes pueden mezclarse con aperitivos ligeros durante las horas sociales o relajarse en privado, dada la variedad de opciones de asientos acogedores.

La renovación completa de los pisos de invitados incluyó la creación de habitaciones adicionales en las placas de piso existentes, para un total de 92 habitaciones. Cada habitación es única y contiene carpintería personalizada, muebles y accesorios de iluminación. La visión era revivir una nueva vida en un edificio de ladrillo desgastado con acabados naturales, iluminación de bajo consumo, muebles espaciosos y acentos brillantes.

Las molduras tradicionales se mantuvieron en contraste con la nueva paleta de materiales de nogal elegante y madera de fresno cálida en el piso y la carpintería. Brillantes toques de color en los muebles y las puertas de alto brillo aportan un aspecto nuevo y fresco a las habitaciones: el azul se usa para habitaciones más pequeñas y el rojo para las más grandes, combinado con gráficos monocromáticos llamativos en las paredes. Las combinaciones excéntricas de muebles e iluminación de diseño personalizado y fuentes enfatizan aún más la naturaleza boutique del hotel. Con una revitalización que abarca desde detalles minuciosos hasta una impresión urbana general, el Walper está nuevamente listo para convertirse en el destino de alojamiento para la región.