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Ubicación
Reino Unido
Superficie
1.127
Año
2015

Fundado en 1957, el Middle East Centre en el St Antony’s College sirve como instalación de la Universidad de Oxford para la investigación y la enseñanza del mundo árabe, Irán, Israel y Turquía desde el Siglo XIX hasta hoy, con un enfoque en la investigación de humanidades y ciencias sociales. El centro se ha ubicado en el número 68 de Woodstock Road (la antigua rectoría de la Iglesia de St Philip y St James, construida en 1887) desde 1978.

El Middle East Centre tiene la colección principal de la Universidad de Oxford en Medio Oriente moderno, un archivo de clase mundial de papeles privados y fotografías históricas utilizadas por los estudiosos e investigadores con interés en la región. El núcleo del centro de investigación es la biblioteca especializada, con documentos y archivos fotográficos que cubren desde la década de 1800 en adelante. El archivo se creó en 1961 y ha crecido a más de 400 colecciones de documentos privados y cuenta con más de 100.000 fotografías históricas.

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El nuevo edificio Investcorp para el Middle East Centre ofrece 1.127 metros cuadrados de espacio adicional y una nueva sala de conferencias con 117 asientos; duplicando el espacio disponible para la biblioteca y el archivo del Middle East Centre, y proporcionando las condiciones óptimas para conservar y gestionar las colecciones del centro que fueron almacenadas previamente en el sótano de 66 Woodstock Road.

Como parte integral de los planes de expansión de la universidad, el edificio Investcorp incorpora nuevas instalaciones esenciales para satisfacer la creciente demanda del Middle East Centre para investigación y actividades académicas. La necesidad de ampliar el espacio de enseñanza en el centro se ha hecho cada vez más aguda con un número creciente de estudiantes en los últimos años, incluyendo a estudiantes, maestros y doctorandos. La nueva sala de conferencias permitirá que el Centro de Medio Oriente amplíe su popular programa de seminarios, conferencias y debates – muchos de los cuales están abiertos tanto a la Universidad como al público en general.

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El Edificio Investcorp complementa el desarrollo en curso de la universidad. Su diseño se teje a través del sitio restringido en el St Antony’s College, para conectar e incorporar los edificios y los árboles existentes; mientras que su fachada de acero inoxidable refleja suavemente la luz natural haciendo eco del contexto del edificio.
El edificio integra las nuevas instalaciones académicas y de investigación dentro de un diseño definido por el entorno existente construido y natural de la universidad. El proyecto mantiene el carácter individual de los edificios actuales de la universidad, lo que les permite ser leídos como elementos separados, mientras que introduce un edificio contemporáneo que transmite el pasado, la evolución presente y el futuro de la universidad y la ciudad.

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Al oeste, la escala del proyecto se remite a los edificios existentes de los números 66 y 68 de Woodstock Road. La forma curva de la fachada occidental de la sala de lectura de la biblioteca tiene capacidad para el árbol de secoya centenaria y su extensa red de raíces; mientras que un sistema de drenaje se ha instalado debajo de las losas de cimentación para asegurar que el árbol reciba suficiente humedad. Hacia el este, la sala de lectura de archivos y oficinas bibliotecarias suben hasta la altura del edificio brutalista Hilda Besse de 1970, sin embargo, el nuevo Edificio Investcorp permanece por debajo de la línea de techo de la calle adyacente.

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La sala de conferencias de 117 asientos se encuentra bajo tierra y se ventila a través de un laberinto térmico. Existe un laberinto similar debajo de la sala de archivos de la biblioteca alcanzando controles ambientales esenciales y mitigando la necesidad de manipulación mecánica del aire. Una bomba de calor geotérmica proporciona el acoplamiento de tierra con control activo de la temperatura y la humedad, creando un entorno seguro para la conservación de la famosa colección.

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El trabajo del Middle East Centre contribuye al discurso global y a una mayor comprensión de la región. El nuevo edificio de Investcorp conecta edificios dispares dentro de la universidad, definiendo una serie de espacios para renombrados programas de archivo, biblioteca y seminarios del Centro; permitiendo que el Middle East Centre amplíe su compromiso como un foro vital para la investigación, la comprensión y el debate abierto.

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