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Fecha
1989 – 2001
Ubicación
Alexandría, Egipto
Superficie
80.000 metros cuadrados
Cliente
Ministerio de Educación, Egipto
Arquitectos asociados
Hamza Associates

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La Biblioteca de Alejandría está en un magnífico lugar junto al antiguo puerto de Alejandría, en el centro histórico de la ciudad. La biblioteca de 11 pisos puede contener hasta 4 millones de volúmenes de libros, y se puede ampliar hasta 8 millones, usando un almacenamiento compacto. Además de las instalaciones de la biblioteca, el edificio también contiene otras funciones culturales y educativas que incluyen un planetario, varios museos, una escuela de ciencias de la información, y las instalaciones de conservación. El edificio se caracteriza por su forma circular y su inclinación, se extiende por 160 metros de diámetro y alcanza hasta 32 metros de altura, mientras que también baja unos 12 metros en el suelo. Una plaza abierta y un espejo de agua rodea al edificio, y una pasarela une la ciudad con la cercana Universidad de Alejandría.

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Concebido como un renacimiento de la antigua biblioteca de la ciudad fundada por Alejandro Magno hace unos 2300 años, la nueva Biblioteca de Alejandría es un diseño contemporáneo que contribuirá de manera significativa a los estudiantes, los investigadores y el público. El diseño de la nueva biblioteca es atemporal. Su vasta forma circular recuerda la naturaleza cíclica de los conocimientos y la fluidez a través del tiempo. La inclinación del techo recuerda el antiguo faro de Alejandría y proporciona a la ciudad un nuevo símbolo para el aprendizaje y la cultura.

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Una competición internacional anónima se llevó a cabo en 1989 para la selección del diseño ganador. Snøhetta fue galardonado con el primer premio. Las tallas se realizaron en colaboración con los artistas Jorunn Sannes y Kristian Blystad y se utilizaron métodos de corte de piedra local para crear la fachada.

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© Nils Petter Dale

La sala de lectura de 20.000 metros cuadrados para 2000 lectores, la más grande de su tipo en todo el mundo, ocupa más de la mitad del volumen de la biblioteca y pasó por encima de siete terrazas. Indirectamente iluminado por lucernarios verticales, orientadas hacia el norte en el techo, la habitación es amplia y no está expuesta a la luz solar directa ya que es perjudicial para libros y manuscritos.

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Este concepto se repite en todas la habitaciones creando un gran anfiteatro con una gran variedad de instalaciones de lectura con una iluminación uniforme. El edificio está planeado para aceptar una amplia gama de cambios tecnológicos en el futuro.

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